ETB could get regulatory shortcut for IPTVETB podría recibir un atajo regulatorio para IPTV

Incumbent telco in the capital city of Colombia, Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB), may find a shortcut to get the license necessary to provide pay TV. The CNTV (Comisión Nacional de TV) has prepared a new ‘tailor-made’ bid, due to be opened in the next 30 days which will be targeted only at companies who already have a network. But the new bid could sink because of clushes between the CNTV and Telecommunications Minister María del Rosario Guerra. Meanwwhile, ETB would rather orient its investments to increasing its broadband connections’ base.

In 2006, ETB had revealed its intention to allocate USD 50 million to its IPTV project, and that it was receiving technological support from Ericsson, but this year the project has been brought to a standstill due to legal barriers. When pay-TV licenses were auctioned in Colombia in 1999 and 2000, ETB did not buy any.  So the option now is to acquire one from any of the 62 companies who currently hold a license, although only a few have a license in Bogota, and Telmex had to buy licenses from three operators to enter that market.  ETB is said to have been negotiating with Supercable, without success, though.

UNE, the telecom division of Empresas Públicas de Medellín (EPM), does hold a license because EPM already had a CATV operation under a national license, and this has enabled the company to present a project including IPTV in Bogota. ETB may partner with EPM to use the latter’s license to compete with Telmex, although the relationship between the two companies was impaired after the experience with the shared cellular operator which they finally sold to Millicom.

La Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB), incumbente en la capital colombiana, podría ver allanado el camino para obtener una licencia para brindar TV paga. La Comisión Nacional de TV (CNTV) preparó una nueva licitación “a medida” que se abriría en los próximos 30 días sólo para empresas que ya posean una red. Pero los conflictos entre la CNTV y el Ministerio de Comunicaciones podrían frenar la iniciativa, mientras ETB prefiere enfocar sus inversiones en aumentar la base de conexiones de banda ancha.

ETB había anunciado en 2006 que destinaría US$ 50 millones para su proyecto de IPTV, e incluso que contaba con el apoyo tecnológico de Ericsson, pero este año frenó el proyecto por las barreras legales. Las licencias para TV paga se subastaron en Colombia en los años 1999 y 2000 y ETB no compró ninguna. Hay 62 empresas con título habilitante y la opción para ETB es comprar alguna de ellas. Aunque muy pocas tienen licencia en Bogotá, y Telmex compró a tres operadores para entrar a ese mercado. ETB habría mantenido negociaciones con Supercable, pero no llegó a buen puerto.

UNE, la división de telecomunicaciones de Empresas Públicas de Medellín (EPM) sí posee licencia porque EPM ya tenía una operación de CATV con licencia nacional. Por eso presentó un proyecto que incluye brindar IPTV en Bogotá. ETB podría unirse con EPM utilizando la licencia de ésta para competir contra Telmex, aunque los lazos se rompieron tras la experiencia del operador celular compartido que vendieron a Millicom.

ETB ha pedido operar sin licencia, lo cual le ha sido negado por las autoridades. Sin embargo, en octubre del 2008 el mercado de TV restringida se abre completamente, así que, si no tiene apuro, podrá entrar al mercado sin pagar la licencia. Mientras tanto, la CNTV analiza abrir en diciembre de 2007 la licitación para que ETB pueda comparla si desea avanzar con sus planes postergados. Por ahora, ETB continúa compitiendo en triple play aliado a la empresa satelital DirecTV.