Colombia sells Pay-TV licenses in auction on 5, January Colombia subasta en enero cinco licencias de TV paga

Colombia’s National Telecommunications Commission (Comisión Nacional de Telecomunicaciones – CNTV) is starting its public auction process for five Pay-TV licenses, which will serve as the IPTV opening door for telephone operators who have not stepped into the restricted TV market: ETB and Emcali, mainly. The north area of the country (including Barranquilla and Caratgena) will hold one license; the Eastern area (Cali) will hold another license; and the central area (where Bogotá is located) will hold three licenses. The auction process will finish on 30, January 2009. After the first year operational year, the license will allow national coverage.

With the purpose of being granted one of the licenses, eight companies had submitted documentation to enter CNTV’s  Single Subscription TV Operators’ Register: Emcali, the incumbent city of Cali, ERT (from Valle de Cauca Province, where Cali is located) ETB, incumbent in Boogotá, Dragon Media, Grupo Inversiones Filigrana, Teleconsultores, Telemegavisión and Digital Communication Systems. Emcali and ERT might become partners to auction in the Eastern region. Emcali is ERT’s shareholder and both companies hold complementary telephony coverage.

The five licenses to be offered by CNTV belong to licenses that have been already granted but, for different reasons, are not operational at the moment. That is the case of Cablecentro and Satelcaribe, who declined their concessions when CNTV authorized the merger of several companies into Telmex Hogar, that being one of the requirements to get the merger approved. CNTV has also recovered the concessions of Cableandino, of Cable Señal de Occidente and Telecom-Inravisión Comunicaciones, which are not operating at present.

La Comisión Nacional de Telecomunicaciones (CNTV) de Colombia comienza el proceso de subasta pública para cinco licencias de TV paga, que servirán como puerta de entrada a IPTV para los operadores telefónicos que aún no se lanzaron al mercado de TV restringida: ETB y Emcali, principalmente. Una licencia será para el norte del país (incluye Barranquilla y Cartagena); otra para occidente (Cali); y tres para la zona central (donde se encuentra Bogotá). La subasta finalizará el 30 de enero de 2009. Luego del primer año de operaciones la licencia permitirá cobertura nacional.

Ocho empresas habían presentado sus documentos para inscribirse en el registro Único de Operadores de TV por Suscripción de la CNTV para obtener una de las licencias: Emcali, la incumbente de la ciudad de Cali, ERT (de la provincia del Valle del Cauca, donde se encuentra Cali), ETB, incumbente de Bogotá, Dragon Media, Grupo Inversiones Filigrana, Teleconsultores, Telemegavisión y Digital Communication Systems. Emcali y ERT podrían asociarse para subastar en la región occidental. Emcali es accionista de ERT y ambas tienen cobertura telefónica complementaria.

Las cinco licencias corresponden a otras otorgadas que, por distintas razones, actualmente no operan. Es el caso de Cablecentro y Satelcaribe, que renunciaron a sus concesiones, cuando la CNTV autorizó la integración de varias compañías, en lo que hoy es Telmex Hogar. Una de las exigencias para aprobar dicha integración fue, precisamente, que debían renunciar a sus respectivas licencias. El regulador también recuperó las concesiones de Cableandino, de Cable Señal de Occidente y de Telecom-Inravisión Comunicaciones porque no están operando.