Alert in Colombia due to piracy and under-reporting of Pay-TV subscribers Alerta en Colombia por piratería y subreporte de abonados en TV paga

Jaime Andrés Estrada, Director of the Colombian National TV Commission Board director, stated that Pay-TV companies that fail to comply with their obligations will loose their licenses. The aforementioned decision stems from the fact that said commission has found signs of some operators’ manipulating the real number of users with the purpose of adjusting their incomes, thus paying lower taxes to the entity. Additionally, piracy has grown through free-to-air STBs, known as AZBox.

The alarm regarding both a possible under-reporting of operators and the boom of piracy was triggered after the Colombian National Statistics Administrating Department disclosed that Pay-TV reaches the 76% of households in such country. However, figures reported by operators before the National TV Commission show that such service penetration accounts for a 31%.

The Colombian newspaper El Tiempo informed that although the National TV Commission has set Pay-TV penetration in a 31%, such rate would be actually close to a 45%, which would damage resources by means of which public TV is financed in that country. This is the reason why the entity will hire auditing services to carry out on operators’ financial and accounting statement.

Moreover, Estrada explained to the Colombian media that the use of free-to-air STBs sold legally has become more popular, and that such devices are not manipulated to capture codified channels. The National TV Commission defined that such devices are illegal and announced that communal operators and other users will be visited with the purpose of finding where those channels are taken from. The official warned that “that who steals a channel, violates copyright and incurs in a crime punishable with imprisonment”. Jaime Andrés Estrada, director de la junta directiva de la Comisión Nacional de TV (CNTV) de Colombia, afirmó que las compañías de TV paga que no cumplan con sus obligaciones perderán la licencia. Y esto debido a que CNTV habría encontrado indicios de que algunos operadores manipulan el número real de usuarios para ajustar sus ingresos y así pagar menos impuestos a la entidad. A esto se suma el crecimiento de la piratería, a través de STBs free-to-air, conocidos como AZBox.

La alarma sobre el posible subreporte de los operadores y el auge de la piratería se encendió al conocerse los datos del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) de Colombia, que informó que la TV paga llega al 76% de los hogares de ese país. Sin embargo, las cifras reportadas por los operadores a la CNTV indican que la penetración del servicio alcanza el 31%.

El diario colombiano El Tiempo informó que si bien CNTV ha establecido la penetración de la TV paga en un 31%, esa cifra estaría en realidad cerca del 45%, lo cual representaría un detrimento de los recursos con los que se financia la TV pública en ese país. Es por esto que la entidad contratará una auditoría para realizar un balance de los estados contables y financieros de los operadores.

Además, Estrada explicó al medio colombiano que se ha popularizado el uso de STBs free-to-air que se venden legalmente, pero que son manipulados para captar señales codificadas. CNTV definió como ilegales esos aparatos y anunció que realizará visitas a los operadores comunales y otros usuarios para encontrar a quienes roban la señal. El funcionario advirtió que “quien robe la señal, viola los derechos de autor e incurre en un delito penado con la cárcel”.