Afsca de Argentina rechazó el plan de adecuación del Grupo Clarín a la Ley de MediosArgentine Afsca rejected Clarin Group's adaptation plan to the Media Law

El presidente de la Autoridad Federal de Servicios de Comunicación Audiovisual (Afsca) de Argentina, Martín Sabbatella, rechazó el plan de adecuación a la Ley de Medios presentado por el Grupo Clarín y aseguró que se utilizaron dos “maniobras para burlar la ley”. Anunció que aplicarán la adecuación de oficio, por lo que se dispondrá la tasación de las licencias por el Tribunal de Tasaciones de la Nación.

Según el escrito presentado por Afsca, el plan de adecuación voluntaria del Grupo Clarín escondería vínculos societarios entre dos de las seis unidades en las que el grupo fue dividido. En conferencia de prensa, Sabatella sostuvo que además existían “ventas ficticias” que no permitirían garantizar la independencia de las empresas. También explicó que las maniobras que buscaban burlar la ley se hallaron en las personas que administraban cada unidad, “de Pagliaro en el módulo uno y de Noble y Magnetto en la unidad dos”. Según el titular de Afsca, los mismos apellidos se repitirían en las empresas que conforman las dos primeras unidades.

Grupo Clarín podría realizar presentaciones en la Justicia para detener la adecuación de oficio. De esta forma, la aplicación de la Ley de Medios volverá a entrar en un impasse y retomará el camino de la judicialización que ya detuvo su aplicación en años anteriores. La Ley de Medios fue aprobada inicialmente hace cinco años y el Afsca ya aprobó 37 de los 40 planes de adecuación. Es probable que esta nueva instancia judicial tenga consecuencias negativas en la subasta de licencias 4G para el mercado de telefónica móvil en Argentina.

El plan de adecuación presentado por Clarín consistía principalmente en la división del multimedios en seis unidades. Las dos de mayor valor son la unidad uno, en las que se concentran las empresas de contenidos más importantes -Artear, Canal 12 de Córdoba, Canal 6 de Bariloche y el canal de TV Paga TN-, y la dos, que constaba principalmente de las operación de TV por cable y banda ancha de Cablevisión y Fibertel.Martín Sabbatella, President of the Federal Authority of Audiovisual Communication Services (Afsca in Spanish), rejected the adaptation plan to the Media Law presented by Clarín Group and assured that two “schemes were used to evade the law”. He announced that the organism will apply the ex-officio adaptation, for which an appraisal of the licenses will be done by the Nation’s Valuation Tribunal.

According to the document presented by Afsca, the voluntary adaptation plan of Clarín Group would hide business links between two of the six units in which the group was divided. Sabatella offered a press conference and stated that there were also “fictitious sales” that would not guarantee the independence of companies. Sabbatella explained that the manouvers that tried to evade the law were found in the people administering each unit, “from Pagliaro in the first unit and Noble and Magnetto in unit two”. According to Afsca’s President, the same last names would be repeated in the companies that form the first two units.

Clarín Group may introduce an injunction to stop the ex-officio adaptation. Thus, the Media Law’s application could enter an impasse and judicialization process that had already stopped its application in the previous years. The Media Law was initially approved five years ago and Afsca approved 37 out of 40 adaptation plans. It is probable that this new judicial instance will have negative consequences in the tender of 4G licenses for the Argentine mobile telephony market.

The adaptation plan introduced by Clarín mainly consisted in dividing the multimedia company in six units. The most expensive ones are unit one, in which the most important content companies are concentrated -Artear, Córdoba’s Canal 12, Bariloche’s Canal 6 and Pay TV channel TN-, and the second unit, which was mainly formed by the Cable TV and broadband operations Cablevisión and Fibertel.