United States blocks popular site that broadcasts sports onlineEE.UU bloquea popular sitio para ver deportes on line

The United States Government has blocked the .org and .com domains of Spanish site rojadirecta, website dedicated to providing links to live sports Internet broadcasts. According to the American authorities, the site was seized because “it reproduces and distributes copyrighted material without authorization”. Administrators have announced that the portal, broadly popular in Latin America, remains active in other domains.

When entering rojadirecta.org (and rojadirecta.com) there appears a message reporting that the domain “has been seized by the U.S. Justice Department and the Customs Enforcement by order of the Federal Attorney for the Southern District of New York”.  Additionally, the message states that first-time offenders convicted of crime of this type “will face up to five years in federal prison, restitution, forfeiture and fines”.

The Spanish newspaper El Mundo informed that Igor Seoane, creator and administrator of the website, denounced the “censorship” practiced by United States on generic domains, confirmed that he will legally appeal for those domains and stated that the website remains active in other domains, such as rojadirecta.me, rojadirecta.es and rojadirecta.in, “which are not controlled by American authorities”.

Rojadirecta was denounced by the firm Audiovidual Sport in Spain four years ago and the case was dropped twice.  In fact, a judicial resolution of the Madrid Provincial Court dismissed the demand in April 2010. In that case, the judged recalled that the connection to sports broadcasting is not a crime.

El Gobierno de Estados Unidos bloqueó los dominios .org y .com del sitio español rojadirecta, que ofrece enlaces para ver transmisiones deportivas en vivo. Según las autoridades norteamericanas, la página fue clausurada por “reproducir o distribuir material con copyright sin autorización de los propietarios de los derechos de autor”. Los administradores anunciaron que el portal, de gran popularidad en Latinoamérica, continúa activo en otras direcciones alternativas.

Al ingresar en rojadirecta.org (y también rojadirecta.com) aparece una leyenda donde se informa que el dominio “ha sido confiscado por la Agencia de Inmigración y Aduanas en cumplimiento de una orden obtenida por la Fiscalía Federal del Distrito Sur de Nueva York”.  Asimismo, el mensaje indica que aquellos que sean condenados por primera vez en este tipo de delitos “enfrentarán hasta cinco años en prisión federal, indemnizaciones y multas”.

El diario español El Mundo informó que Igor Seoane, creador y administrador de la web denunció la “censura” que practica Estados Unidos en dominios genéricos, confirmó que peleará legalmente por esos dominios y especificó que la página sigue activa a través de otras direcciones, como rojadirecta.me, rojadirecta.es y rojadirecta.in, “que no son controladas por las autoridades estadounidenses”.

Hace cuatro años, rojadirecta ya había sido denunciada en España por la empresa Audiovisual Sport. El caso fue archivado en dos ocasiones. De hecho, en abril de 2010 una resolución judicial de la Audiencia Provincial de Madrid desestimó el recurso. En esa ocasión el juez recordó que el enlace a retransmisiones deportivas no es delito.