Costa Rica might distribute free DTT STBs Costa Rica podría distribuir gratis STB para TDT

According to the Minister of Environment, Energy and Telecommunications, Teófilo de la Torre, before year end, the Costa Rican Government might start DTT broadcastings under ISDB-T and would announce the analog blackout in 2017. On the other hand, Hannia Vega, Vice Minister of Telecommunications, pointed out that the authorization for the digital start-up will be effective inmediately after the executive decree is issued. In the meantime, the mised commission, creadted for the DTT area, passed unanimously the technological broadcasting proposal to be submitted before the Government soon. According to El Financiero newspaper, such document foresees the distribution of free STBs among low income sectors. 

The report entittled “Order for the Costa Rican digital TV implementation” offers recommendations for the administration and good use of radio electrical spectrum and guidelines to foster the creation of national and interactive content. Likewise, De la Torre pointed out that specific actions will be carried out to help low income sectors. The report proposes the distribution of free STBs among such families and most needed institutions such as educating centers. In virtue of potential contributions, conversations are being held with the Brazilian and Japanese Governments. Additionally, subsidies might be granted for the purchase of STBs and TV sets. In turn, the Government might negotiate with retail stores the development of promotions for the acquisitions of such devices.

The document also sets the reduction of taxes on TV sets with the purpose of encouraging purchases. According to the National Statistics and Census Institute of such country, there are 1,204,666 color TV sets in Costa Rican households. Such report estimates that the number of devices fitted with digital tuner would account for the number of houesholds recorded in 2016. To such ends, the Soccer World Cup to be held in Brazil in 2014 is expected to encourage the consumption of such devices.

The ruling also proposes a regular revision of DTT adoption actions so as to take measures that enable the process. With the arrival of digital TV, TV operators will have the possibility to broadcast its digital channel over different periods during the day, by utilizing the frequency they already have or using some additional one, which must be returned to the State jointly with broadcasting stations upon the analog blackout in 2017. Costa Rica chose ISDB-T together with Argentina, Brazil, Paraguay, Chile, Bolivia, Venezuela, Peru and Ecuador.

Antes de que finalice el año, el Gobierno de Costa Rica podría dar inicio a las transmisiones de TDT bajo la norma ISDB-T y anunciaría el apagón analógico en 2017. Así lo sugirió el ministro de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones, Teófilo de la Torre. Por su parte, Hannia Vega, viceministra de Telecomunicaciones, indicó que el aval para el encendido digital será efectivo apenas se emita el decreto ejecutivo. Mientras, la comisión mixta, creada para el área de TDT, aprobó de manera unánime la propuesta de transición tecnológica, que será presentada en breve al Gobierno. Ese documento prevé, entre otros puntos, la entrega de STB gratuitos a los sectores de menores recursos, según informó el diario El Financiero.

El informe titulado “Dictamen de la implementación de la televisión digital en Costa Rica” ofrece recomendaciones para el manejo y aprovechamiento del espectro radioeléctrico y lineamientos para impulsar la creación de contenidos nacionales e interactivos. Asimismo, De la Torre indicó que se llevarán a cabo acciones puntuales para ayudar a las poblaciones con menos recursos. El documento propone la distribución gratuita de STB a estas familias y a instituciones definidas como prioritarias, como por ejemplo centros educativos. Para analizar posibles donaciones, están en conversaciones con los Gobierno de Brasil y Japón. También podrían entregarse subsidios para la compra de STB y televisores. A su vez, el Gobierno de Costa Rica negociaría con las tiendas de retail el desarrollo de promociones para adquirir por esa vía los equipos.

El escrito estipula también la reducción de impuestos a los televisores para estimular su compra. Según el Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) de ese país, hay 1.204.666 televisores a color en los hogares costarricenses. En el informe, se estima que el número de equipos con sintonizador digital incorporado será igual al número de viviendas en el 2016. Para esto, esperan que el Mundial de Fútbol de Brasil, en 2014, fomente el consumo de esos aparatos.

El dictamen propone además una revisión periódica sobre avance en la adopción de TDT para crear acciones que faciliten el proceso. Con la llegada de la TV digital, los operadores de TV abierta tendrán la opción de transmitir su señal digital -por períodos durante el día- usando la frecuencia que ya poseen; o usar una adicional, que deberán devolver al Estado, junto con las repetidoras, al darse el apagón analógico en 2017. Costa Rica eligió el estándar ISDB-T al igual que Argentina, Brasil, Paraguay, Chile, Bolivia, Venezuela, Perú y Ecuador.