Cofetel delayed the analog switch off in TijuanaCofetel aplazó el apagón analógico en Tijuana

Due to protests from users and from the mayor of Tijuana, after a complete distribution of STBs, the Federal Commission of Telecommunications (Cofetel in Spanish) of Mexico announced the restoration of some analog Free-To-Air local channels after the analog switch off the past May 28. The date was delayed until July 17 once the state election process 2013 in Baja California is done.

Cofetel found an excuse to adapt their position: they said that restoring the channels has the purpose of “guaranteeing that all citizens of said political area have the possibility of receiving messages from the electoral authorities and the political parties”. The Committee of Radio and Television of the Federal Electoral Institute (IFE in Spanish) asked for the delay.

In addition Cofetel established June 17 as the due date for Free-To-Air license and permit holders to inform of the channel they will restore when the analog broadcasts ends in this locality. The Head of the Secretary’s Office of Communications and Transportation (SCT in Spanish), Gerardo Ruiz, said that “the idea is to facilitate the follow up of the electoral process to some 14,000 low-income families that have yet to receive the digital signal decoders until the elections are over”.

Furthermore, the Committee of the Telecommunications Social Coverage Trust Fund (Foncos in Spanish) will destine around USD 12 million in resources for low income families that do not have the equipment to receive digital TV. The switch off on the past May 28 left around 14 thousand homes without signal in its first day.Debido a las protestas de los usuarios y del alcalde de Tijuana, tras una completa distribución de STBs, la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) de México anunció el restablecimiento de algunos canales analógicos de Tv abierta locales después del apagón analógico del pasado 28 de mayo. La fecha se aplazó hasta el 18 julio una vez que finalice el proceso electoral estatal 2013 en Baja California.

La Cofetel encontró una excusa para flexibilizar su posición: dijo que el restablecimiento de señales es con el fin de “garantizar que todos los ciudadanos de dicha demarcación política estén en posibilidad de recibir los mensajes de las autoridades electorales y los partidos políticos”. El Comité de Radio y Televisión del Instituto Federal Electoral (IFE) había pedido el aplazamiento.

Asimismo la Cofetel estableció como fecha límite el 17 de junio para que los concesionarios y permisionarios de TV abierta informen el canal que reintegrarán cuando concluya la transmisión analógica en la localidad. El titular de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), Gerardo Ruiz, dijo que “la idea es que mientras pasan las elecciones se facilite el seguimiento del proceso electoral a unas 14.000 familias de escasos recursos que aún no han recibido los decodificadores de la señal digital”.

Por otro lado, el Comité de Fideicomiso del Fondo de Cobertura Social de Telecomunicaciones (Foncos) destinará cerca de USD 12 millones en recursos para las familias de bajos recursos que no cuentan con el equipo para recibir la TV digital. El switch off del pasado 28 de mayo dejó cerca de 14 mil hogares sin señal en su primer día.