Chile aprobó la ley de TV digitalChile approves digital TV law

El Senado chileno aprobó la ley de TV digital después de cinco años de debate. La propuesta ya había recibido media sanción días atrás en Diputados y ahora solamente resta la revisión del Tribunal Constitucional para que la promulgue el Presidente Sebastián Piñera. Podrá comenzar a aplicarse en 2014.

La ley establece que todas las señales de TV abierta actuales deberán ser digitales y cubrir en forma gratuita las 15 regiones del país en cinco años. Además regula la concentración, ya que un canal o grupo económico nacional o extranjero no podrán tener más de una concesión por localidad, con la excepción del canal estatal TVN.

Por otro lado, se fijó que las concesiones para TV digital con medios propios serán de 20 años renovables y de cinco años, también renovables, para quienes no posean la infraestructura y utilicen medios de terceros. De esta manera, se facilitaría la aparición de señales temáticas.

Se realizarán concursos para nuevos canales nacionales, regionales, locales y comunitarios. Además, la ley obligará a exhibir al menos cuatro horas semanales de programación cultural.

“Con este hito histórico en el Congreso, se hace justicia con las regiones que hasta ahora estaban marginadas de este cambio tecnológico en la TV abierta. De aquí en adelante, de forma gradual, todos los chilenos podremos ver TV en alta definición de forma gratuita con un gran impulso a los canales regionales, locales y comunitarios”, destacó el Subsecretario de Telecomunicaciones, Jorge Atton.Chile’s new digital TV regulations will come into effect next year after the Senate finally approved the law after five years of debate. The proposal received semi-approval from Congress a few days ago and now only the Constitutional Court revision is pending for the President Sebastián Piñera to sign.

The law establishes that all current Free-To-Air channels will have to turn off analogue signals and cover the 15 regions of the country for free within five years. It also regulates coverage, stating that a single channel or economic group, either national or foreign, will not be able to own more than one concession per region, with the exception of the state broadcaster, TVN.

Concessions for digital TV networks with their own infrastructure will be renewable for 20 years, while operators using third party networks will be renewable every five years.

There will be contests for new national, regional, local and community channels. In addition, the law will enforce the broadcast of at least four hours of cultural programming per week.

“With this historical landmark in Congress, justice is provided to the regions that until now were marginalized in this technological change of Free-To-Air TV. From now on, gradually, all Chileans will be able to watch TV in high definition free of hare with a big push for regional, local and community channels”, noted the Deputy Secretary of Telecommunications, Jorge Atton.